潜水士が発症しやすい圧外傷とは?原因や治療法、予防法は?

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水の中では、空気中よりも高い水圧がかかります。この水圧の影響で体内の気体が影響を受け、血管や組織を傷つけるのが圧外傷です。

今回は、潜水士やダイバーが発症しやすい圧外傷についてご紹介しましょう。潜水士の資格を取得するには、圧外傷に関する知識が不可欠です。発生の原因や治療法さらに予防法をしっかりと学んでおきましょう。

また、症状が現れやすい器官も一緒にご紹介します。潜水士を目指す方だけでなく、レジャーでダイビングを楽しみたいという方も、ぜひこの記事を読んでみてください。知識があれば、素早く対処することも可能です。

  1. 圧外傷とは?
  2. 圧外傷の治療法とは?
  3. 圧外傷を予防する方法とは?
  4. おわりに

1.圧外傷とは?

まず始めに、圧外傷の原因と症状をご紹介します。なぜ、潜水士に圧外傷が発生しやすいのか、その理由もご紹介しましょう。

1-1.圧外傷の原因とは?

圧外傷とは、体内の空気が気圧や水圧の変化によって膨張することにより、体を傷つける症状全般を指します。気体の体積は、気圧や水圧によって変化するのです。圧力が高いと、空気をはじめとする気体は圧縮され、より多くの分子が肺の中などに取りこまれます。水深10メートルまで潜水をすると、一回の呼吸で地上にいるときの約2倍の空気分子が肺の中に取りこまれるのです。この状態で息を吐かずに地上に戻ると、肺の中の空気が急激に膨張して肺胞が破れ、空気が肺胞外にもれて肺の虚脱を引き起こします。

また、空気が血管の中に入ると血液の流れを妨げ、空気栓塞症(くうきせんしょくしょう)を引き起こすのです。外圧症は圧力の変化が原因ですので、本人の体調や体質などは関係ありません。ちょっとした不注意で発症することもあるでしょう。圧外傷は手術後のケアの最中などにも起こりますが、日常的に高い水圧を受ける潜水士が最も発症しやすいのです。

1-2.圧外傷の症状とは?

潜水による圧外傷は、肺に症状が出ることが最も多いです。前述したように、肺に水中で吸った酸素がたくさん残っていた場合、肺の中で空気が膨張して肺胞が破けます。命の危険は少ないですが、激しい痛みを伴い口から血の混じった泡を吐くこともあるでしょう。

また、血管の中に空気が入り脳の血管などをつまらせると、意識が消失して最悪の場合は死に至ることもあります。さらに、耳や鼻、目、歯でも圧外傷の症状が出ることがあるのです。特に、耳に圧外傷が起こるとめまいや吐き気などが起こるでしょう。さらに、鼓膜が破れる可能性もあり、そうなると中耳炎が起きたり突然失聴する可能性もあったりします。

そして、忘れてはならないのがゴーグルによる圧外傷です。ダイビングを行うときは、ゴーグルをつける人が少なくありません。地上でもゴーグルの圧力ははっきりと感じられますが、水中に行くとそれがより強くなるでしょう。

その結果、ゴーグルが目の周りの皮膚に強く押し付けられて、内出血や白目部分に出血が起こることがあります。通常は視力に影響は出ません。しかし、出血が眼底(がんてい)で起こると、視力低下が起こる可能性もあります。

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